Naisten jääkiekko

Jääkiekosta puhuttaessa puhutaan perinteisesti miesten urheilusta. Koko Suomen kansa kokoontuu torille juhlimaan jokaista miesten pelien maalia, mutta harva edes ymmärtää, että jääkiekko on myös naisten laji. Vaikka tämä vauhdikas ja vaarallinen urheilulaji vaatii kovuutta ja kestävyyttä, on se houkutellut pariinsa suuren määrän lahjakkaita ja taitavia naisia, jotka ovat menestyneet lajissaan valtavan hyvin. Silti harva osaa edes nimetä naisjääkiekkoilijoita, saati sitten katso heidän pelejään katsomossa tai kotona telkkarista. Millaista sitten on naisille suunnattu jääkiekko? Eroaako se oikeasti miesten kiekosta, vai onko se sittenkään niin kovin erilaista?

Mitä on naisten jääkiekko?

Suomessa jääkiekkoa voidaan helposti tituleerata maan suosituimmaksi urheilulajiksi. Maassamme toimii nimittäin Suomen Jääkiekkoliiton alaisena noin 174 jäsenseuraa, ja suurin piirtein puolet näistä tarjoavat harrastustoimintaa myös naisille sekä tytöille. Naiset ovat kilpailleet jääkiekossa jo yllättävänkin pitkään, sillä naisten jääkiekkotoiminta kilpailuineen juontaa juurensa aina 1980-luvulle saakka, jolloin Suomen suurimpiin kaupunkeihin, lähinnä Helsinkiin ja Tampereelle, alkoi muodostumaan jääkiekon kilpailutoimintaa myös naisille. 90-luvulla vauhtiin mukaan pääsivät myös suurimmat yliopistokaupungit kuten Oulu, Kuopio ja Jyväskylä. GHD-tapahtuman ansiosta naisten jääkiekko on kuitenkin satu leviämään ympäri Suomea myöskin pikkupaikkakunnille, mikä on saanut maan harrastajamäärän tasaiseen kasvuun.

Ylitse muiden naisten ja tyttöjen jääkiekon edelläkävijänä nousee yksi kaupunki: pääkaupunkiseudulla sijaitseva Espoo. Kaupungissa on otettu suuria harppauksia naiskiekon tukemisessa etenkin Bluesin ja EKS:n paidoissa, aikaisemmin myös KS Noux on tässä mukana. Onkin siis selvää, että yhä tälläkin hetkellä Espoo tarjoaa tyttö- ja naiskiekkoilijoille otollisimman maaperän nousta maailmanmaineeseen tarjoamalla turvallisen polun aina F-juniorijoukkueesta Naisten Liigaan asti. Toki myös muut seurat ovat ottaneet tästä mallista kopin, ja nykyään useat suuret kaupungit, kuten muun muassa Kuopio, Oulu ja Rovaniemi tarjoavat Naisten Liigaa kohti suuntaavia, valmentavia tyttöjoukkueita useammassa ikäluokassa.

Tyttöjen omat joukkueet ovat tärkeitä

Vaikka nykyään tasa-arvosta puhutaan paljon, on tyttöjoukkueillakin omat positiiviset puolensa. Ensinnäkin, tyttöjen omat joukkueet usein helpottavat huomattavan suurissa määrin tyttöjen tulemista mukaan harrastuksen pariin sekä poistaa turhat rajoitteet ja pelot, joita sekajoukkeita kohtaan saattaisi syntyä. Tyttöharrastajien harrastuksen tueksi tarvitaan tietenkin kasvun myötä myöskin valmentajia sekä muita työntekijöitä, ja tyttöjoukkueiden myötä myös naisilla on mahdollisuus tulla mukaan harrastuksen pariin valmennuspuolelle muutenkin kuin pelkästään lasten ohjaajaksi, sillä nyt naisvalmentajilla on mahdollisuus kehittyä pelaajiensa mukana lajin osaajiksi ja valmentajiksi aina maajoukkuetasoon saakka. Näin ollen tyttöjoukkueet luovat uramahdollisuuksia myöskin naispuolisille valmentajille.

Varsinkin kasvavassa iässä olevien tyttöjen voi olla välillä vaikea toimia sekaryhmissä. Kasvavassa iässä oleva nuori saattaa esimerkiksi olla epävarma omista teoistaan ja omasta ulkonäöstään, joten sekaryhmät luovat tähän seokseen vain ylimääräistä rasitusta. Pelkässä tyttöporukassa pelaaminen madaltaa kuitenkin monelta nuorelta ja lapselta kynnystä sen verran, että uskaltaa lähteä mukaan peliin. Tyttöporukassa myös syntyy tietynlainen uniikki energia ja ryhmähenki, jollainen ei välttämättä sekaporukassa olisi mahdollinen. Tytöt jakavat huolet ja murheet, ilot ja riemut. Pojille tyttöjen innostus ja dramatiikka ei välttämättä aukeaisi, joten pojillekin pelaaminen tyttöjen kanssa saattaisi tuntua omituiselta. Muun muassa näistä syistä tyttöporukassa pelaaminen on perusteltua.

Naisten jääkiekko ei juuri erotu miesten kiekkopelistä

Naisten jääkiekko on lajina hyvin fyysistä ja vaativaa, ja vaatii taidon lisäksi joukkuepelinä myös taktiikkaa. Miten naisten kiekko sitten erottuu miesten pelistä? Ei paljon mitenkään. Naisten jääkiekossa säännöt ovat pitkälti samat kuin miestenkin pelissä, joskin avojäällä taklaaminen on naisten pelissä kiellettyä. Peliä ei kuitenkaan missään nimessä voi haukkua lepsuksi, sillä kiilaaminen samaan suuntaan luistellessa on edelleen sallittua, eli kontaktia ja fyysisyyttä naistenkaan pelistä ei todellakaan puutu, vaan hurjapäisimmätkin katsojat saavat varmasti adrenaliinitarpeensa tyydytettyä naistenkin peliä seuraamalla. Onkin oikeutettua todeta, että naisten jääkiekon vähättely on aivan perusteetonta.

Moni ei ymmärräkään, kuinka samanlaista naisten ja miesten jääkiekko loppujen lopuksi on. Pientä sääntömuutosta lukuun ottamatta säännöt ovat samat, eikä naisten peleistä puutu jännitystä, verta ja hikeä. Usein naisurheilu saa osakseen syrjintää oikeastaan ihan kaikissa lajeissa, eikä jääkiekko ole varsinainen poikkeus. Moni skeptikko saattaisi yllättyä positiivisesti, kun saisi kerrankin aikaiseksi mennä katsomaan naisten peliä joko paikan päälle tai telkkarin ääreen. Loppujen lopuksi pelin kulku ei nimittäin eroa miesten pelistä lainkaan, vaan myös naisten pelin ääressä saa jännittää lopputulosta rystyset valkoisena. Mitä jos kokeilisit antaa naisten kiekolle mahdollisuuden?

Yhteenveto naisten jääkiekosta

Yhden jos toisenkin epäilijän mieli saattaa tämän artikkelin myötä lähteä täyteen käännökseen, ja U-käännöstä negatiivisissa mielipiteissä tarvitaankin. Täysi käännös on epäilijöillä paikallaan, koska naiset eivät petä koskaan. Suomesta löytyy yllättävän korkeatasoisia naispelaajia, ja Suomen naiset yltävät mitalisijoille jatkuvasti. Viimeksi helmikuussa 2019 Suomen kiekkonaiset ovat napanneet MM-hopeaa. Jos et siis tähän mennessä ole tullut innostuneeksi naiskiekosta, nyt voisi olla hyvä aika aloittaa. Parhaassa tapauksessa et menetä mitään, vaan saat tuplasti lisää kiekkoilottelua elämääsi naisten pelien katsomisen aloittamisen myötä. Kokeile vaikka, ja saatat ilahtua hyvinkin positiivisesti siitä, mitä kiekkonaiset sinulle tarjoavat!